সেঞ্চুরিয়নের পিচ দেখে অবাক দু প্লেসি, খুশি বিরাট

প্রথম টেস্টে দক্ষিণ আফ্রিকার কাছে হারের পর টিম ইন্ডিয়ার কাছে দ্বিতীয় টেস্টের পিচ একটা বড় চিন্তার বিষয়। কিন্তু ম্যাচের আগের দিন পিচ দেখে সন্তুষ্টি‌ই প্রকাশ করলেন বিরাট কোহালি। অন্য দিকে সেই একই পিচ দেখে একটু হলেও অবাক হলেন ফাফ দু প্লেসি। শনিবার সুপারস্পোর্ট পার্কে দ্বিতীয় টেস্ট খেলতে নামছে ভারত-দক্ষিণ আফ্রিকা।

বিরাট কোহালি বলেন, ‘‘পিচে প্রাণ রয়েছে। আমরা যেমন চেয়েছিলাম, যেমন আশা করেছিলাম তেমনই হয়েছে। এখানে ভাল ক্রিকেট হবে আশা করি।’’ তবে কেপ টাউনের মতো হবে না সেই বিশ্বাস নিয়েই দ্বিতীয় টেস্টে খেলতে নামছে ভারতীয় ক্রিকেট দল। বিরাট আরও বলেন, ‘‘কেপ টাউনের পর আমরা এই উইকেট দেখে খুশি। এই পিচে আমাদের ভাল খেলার পরীক্ষা দিতে হবে। এবং সে দিকেই তাকিয়ে রয়েছি।’’

দু প্লেসির আশা এই উইকেটে পেস ও বাউন্স দুটো সমপরিমাণে থাকবে। কিন্তু উইকেট দেখে তিনি এখনই কিছু বলতে পারছেন না। তিনি বলেন, ‘‘পিচ বেশ বাউন লাগছে। যা দেখে এমনটাই মন হচ্ছে। গ্রাউন্ডসম্যানদের থেকে আমি যতটুকু শুনলাম, তাতে পিচের ঘাস অতি গরমে পুড়ে গিয়েছে। গত সপ্তাহে খুব গরম ছিল।’’

যদিও সেঞ্চুরিয়ন দু প্লেসির হোম গ্রাউন্ড। কিন্তু পিচ তাঁর খুব একটা স্বাভাবিক লাগেনি। যেখানে ব্রাউন ঘাসের মোটা আস্তরণ রয়েছে। ‘‘যেমনটা আমরা দেখে অভ্যস্ত নই। এই মুহূর্তে আমাদের জন্য অচেনা উইকেট।’’  তবে তাঁর মতে, এই পিচ থেকে ভারতীয় দল অনেক সুবিধে পাবে।

কোহালি বলেন, ‘‘ভারতের বোলাররা কেপ টাইনের তাদের ক্ষমতা দেখিয়ে দিয়েছে। আমরা খুশি ওদের কাজে। আমাদের বিশ্বাস আমরা ওদের দু’বার আউট করতে পারব। ব্যাটিং নিয়েও ভয় পাওয়ার কিছু নেই। আমরা দীর্ঘদিন ভাল খেলেছি। বাইরের মাঠেও ভাল খেলেছি। আমাদের সেরাটা দিতে হবে।’’

দক্ষিণ আফ্রিকা দলে নিশ্চিত একটাই পরিবর্তন। সেটা ডেল স্টেন। দু প্লেসির দল নিয়ে কোনও অভিযোগ নেই। তিনি বলেন, ‘‘গত সপ্তাহে যে টিম নিয়ে আমরা নেমেছিলাম সেটা একদম ঠিক ছিল। আমাদের শুধু সিদ্ধান্ত নিতে হবে আমরা চার সিমার ও স্পিনারেই খেলব নাকি একজন বাড়তি অল-রাউন্ডার নেব।’’

ভারতীয় দলের ব্যাটিং পরিবর্তন নিয়ে যে শিবিরে আলোচনা রয়েছে সেটা মেনে নিয়েছেন বিরাট। বিশেষ করে ওপেনিংয়ে। বিরাট এও মেনে নিয়েছেন বাদ যেতে পারেন ধবনই। – আনন্দবাজার