মাহমুদউল্লাহকে মিস করবেন গেইল

দরজায় কড়া নাড়ছে এশিয়া কাপ। ফলে ক্যারিবিয়ান প্রিমিয়ার লিগ (সিপিএল) ছেড়ে চলে আসতে হবে মাহমুদউল্লাহ রিয়াদকে। এতে মন কাঁদছে সেন্ট কিটস অ্যান্ড নেভিস প্যাট্রিয়টসের অধিনায়ক ক্রিস গেইলের। জানালেন মাহমুদউল্লাহর শূন্যতা ভীষণ অনুভব করবেন তিনি।

গেল ম্যাচে হেরে গেলে প্লে-অফ খেলতে কঠিন সমীকরণের মুখে পড়তে হতো সেন্ট কিটস অ্যান্ড নেভিসকে। তবে তা হতে দেননি মাহমুদউল্লাহ। শেষ দিকে ১১ বলে ২টি করে চার ও ছক্কায় ২৮ রানের ঝড়ো ইনিংস খেলে জিতিয়ে মাঠ ছেড়েছেন তিনি। দলকে রেখেছেন পয়েন্ট টেবিলের চারে।

ম্যাচ শেষে গেইল বলেন, জয়টা দল ও আমাদের সমর্থকদের জন্য স্বস্তির। পূর্ণ পয়েন্ট নিয়ে নিরাপদে অবস্থান করা আমাদের জরুরি ছিল। সেটা আমরা পেরেছি। মাহমুদউল্লাহ ও ডুসেন অসাধারণ খেলেছে। তবে দুর্ভাগ্য আরেকটি ম্যাচের পর আমরা মাহমুদউল্লাহকে পাব না। সে দেশে ফিরে যাবে। অন্য কারো দায়িত্ব নেয়ার সুযোগ হচ্ছে।

তিনি বলেন, ম্যাচটি নিয়ে আমরা সিরিয়াস ছিলাম। বারবার আবহাওয়া পর্যবেক্ষণ করছিলাম। আকাশের অবস্থা খুব একটা ভালো ছিল না। এ কারণে টস জিতেও আগে ফিল্ডিং নিয়েছিলাম। শেষ পর্যন্ত আমরা জিতেছি। তবে এখনো দল হিসেবে সেরাটা খেলতে পারিনি। যে সুযোগ পাবে তাকে তা কাজে লাগাতে হবে।

দলের জয়ে গুরুত্বপূর্ণ অবদান রেখে খুশি রিয়াদও। ২ চার ও ২ ছক্কায় অপরাজিত ১১ বলে ২৮ রান করে দলের জয় নিশ্চিত করেই মাঠ ছাড়েন রিয়াদ।

বার্বাডোজ ট্রাইডেন্টসের বিপক্ষে খেলে ৭ তারিখ দেশে ফেরার কথা রয়েছে মাহমুদউল্লাহ রিয়াদের। দল প্লে-অফে উঠলেও খেলা হবে না তার। দলের প্লে-অফ নিশ্চিত হয়েছে তার ব্যাটিং নৈপুণ্যে। এ সুখস্মৃতি নিয়েই দেশে ফিরবেন রিয়াদ।

এখন পর্যন্ত সিপিএলে ৯ ম্যাচ খেলে চারটিতে জিতে ৯ পয়েন্ট নিয়ে টেবিলের চতুর্থ স্থানে আছে প্যাট্রিয়টস।