কপিল দেবের মতে এশিয়া কাপে চ্যাম্পিয়ন হবে যে দল

ক্রিকেট বিশ্বের বড় টুর্নামেন্ট মানেই ফেভারিট ভারত ক্রিকেট দল। হোক সেটা বিশ্বকাপ কিংবা চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফি বা এশিয়া কাপ। ভারত সেখানে অংশগ্রহণ করে সেখানেই ফেভারিট হয়ে দাঁড়ায় তারা। তবে এবছর এশিয়া কাপের ফেভারিট ভারত একা নয়। তার কারণ ভারতের সেরা ব্যাটসম্যান এবং অধিনায়ক বিরাট কোহলি ছাড়া এশিয়া কাপ খেলতে হবে ভারতকে।

বিরাট কোহলি না থাকায় স্বয়ং কপিল দেবও জোর দিয়ে বলছেন না, এশিয়া কাপে ভারত ফেবারিট। ‘শিরোপা জিততে শুধু একজন খেলোয়াড়ের ওপর নির্ভর করা শুরু করলে আপনি জিততে পারবেন না। হ্যাঁ, বিরাট কোহলি গত সাত-আট বছর ধরেই দলের খুব গুরুত্বপূর্ণ খেলোয়াড়। সে বহু ম্যাচ জিতিয়েছেন। কিন্তু (কোহলির অনুপস্থিতিতে) এখন তাঁদের দল হিসেবে খেলতে হবে। এটা খুব গুরুত্বপূর্ণ।’

কোহলির না থাকাটা ভারতীয় দলের জন্য একটি দিক থেকে ইতিবাচক। বাকিরা ঠিক কতটা ভালো খেলোয়াড় এশিয়া কাপে তা পরখ করে দেখার সুযোগ পাবে ভারতীয় টিম ম্যানেজমেন্ট। কপিল মনে করেন, কোহলিকে ছাড়া তাঁরা জিততে (শিরোপা) পারলে সেটি দলকে আরও শক্তিশালী করবে।

ভারতের কিংবদন্তি এই অলরাউন্ডার মনে মনে সেই আশা করলেও তা জোর দিয়ে বলছেন না, ‘কোহলিকে ছাড়া ভারতীয় দল কেমন খেলে তা দেখতে চাই। তাঁরা জিতলে (শিরোপা) দল আরও শক্তিশালী হবে। কিন্তু তাঁরা জিতবে কি না, সে কথাটা এখন বলা খুব কঠিন।’

১৫ সেপ্টেম্বর থেকে সংযুক্ত আরব আমিরাতে শুরু হবে এশিয়া কাপ। ১৯ সেপ্টেম্বর ‘এ’ গ্রুপ থেকে চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী পাকিস্তানের মুখোমুখি হবে রোহিত শর্মার দল। চিরায়ত এই দ্বৈরথ এখন কালেভদ্রে দেখা গেলেও ম্যাচটা দুই দলের জন্যই ভীষণ চাপের।

সংবাদ সম্মেলনে কপিল জানালেন, এই চাপই খেলোয়াড়দের ভেতর থেকে সেরাটা বের করে আনবে, ‘চাপ সব সময়ই খেলোয়াড়দের সেরাটা বের করে আনবে। শীর্ষ খেলোয়াড়েরা চাপের মধ্যে কেমন করে সেটি দেখতে চাই। আন্তর্জাতিক খেলোয়াড়ের ওপর চাপ না থাকলে সে খেলোয়াড় হতে পারে না।’