কোন দলকে ফেভারিট বললেন হাথুরুসিংহে?

দেখতে দেখতে চলে আসল এশিয়া কাপ। চলতি মাসের ১৫ তারিখ থেকে শুরু হচ্ছে এশিয়া শ্রেষ্ঠত্বের লড়াই। ইতিমধ্যেই প্রতিটি দলই চূড়ান্ত প্রস্তুতি সেরে নিয়েছে। আসন্ন এই টুর্নামেন্টে শ্রীলঙ্কার হেড কোচ চন্ডিকা হাথুরুসিংহের মতে চ্যাম্পিয়ন হওয়ার সম্ভাব্য দাবিদার পাকিস্তান।

ভারতের এশিয়া কাপ দলে বিরাট কোহলি না থাকায় পাকিস্তানের পথ অনেকটাই সহজ হয়েছে বলে মত দিয়েছেন অনেক বিশেষজ্ঞই। তাদের পথেই হাঁটলেন বাংলাদেশের সাবেক কোচ হাথুরু।

এশিয়া কাপে সম্ভাব্য সেরা দল হিসেবে পাকিস্তানের নাম জানিয়ে হাথুরু বলেন, ‘এশিয়া কাপের জন্য পাকিস্তানই আমার কাছে ফেবারিট। সবশেষ চ্যাম্পিয়নস ট্রফির শিরোপা জিতেছে পাকিস্তান। এছাড়াও আরব আমিরাতে তাদের পরিসংখ্যান দুর্দান্ত। ভারত আমার তালিকায় দ্বিতীয়তে থাকবে কারণ এই দলে বিরাট কোহলি নেই।’

নিজ দল নিয়ে আশার কথাও শোনান হাথুরুসিংহে। এশিয়া কাপের পাঁচবারের চ্যাম্পিয়ন হাথুরুর শ্রীলঙ্কা। এবারের আসরে রয়েছে ‘বি’ গ্রুপে। গ্রুপে তাদের দুই প্রতিপক্ষ বাংলাদেশ ও আফগানিস্তান। আসরের উদ্বোধনী ম্যাচেই ১৫ সেপ্টেম্বর বাংলাদেশের মুখোমুখি হবে শ্রীলঙ্কা।