বাংলাদেশ এশিয়ার তৃতীয় সেরা ক্রিকেট দল : মাশরাফি

বাংলাদেশ, ভারত, পাকিস্তান, শ্রীলঙ্কার সঙ্গে নতুন টেস্ট খেলুড়ে দেশ আফগানিস্তান সঙ্গে বাছাই পর্বে চ্যাম্পিয়ন হয়ে এশিয়া কাপের চূড়ান্ত পর্বে নাম লিখেছে হংকং। বিশ্বকাপের আগে এশিয়া কাপ সবথেকে বড় টুর্নামেন্ট। নিজেদের ঝালিয়ে নেওয়ার বড় সুযোগ পাবে ভারত, পাকিস্তান, শ্রীলঙ্কা, বাংলাদেশ ও আফগানিস্তান। এশিয়া কাপে বাংলাদেশের সাম্প্রতিক পারফরম্যান্স ঈর্ষণীয়। শেষ তিন আসরের দুটিতেই বাংলাদেশ খেলেছে ফাইনাল। শিরোপার স্বাদ না পেলেও বাংলাদেশের পারফরম্যান্স ছিল দাপুটে। অতীতের সুখস্মৃতি আত্মবিশ্বাস জোগাচ্ছে বাংলাদেশ দলের অধিনায়ককে।

এশিয়া কাপ শুরুর একদিন আগে আইসিসিডটকমের সঙ্গে সংক্ষিপ্ত সাক্ষাৎকারে এশিয়া কাপে অংশ নেয়া দেশগুলোর অধিনায়ক এবং সেরা খেলোয়াড়রা জানিয়েছে তাদের অভিব্যক্তি এবং লক্ষ্যের কথা। যেখানে তারা নজর রেখেছেন আইসিসি র্যাংকিংয়ের সঙ্গে আগামী বিশ্বকাপেও।

সেখানেই বাংলাদেশ দলের অধিনায়ক মাশরাফি বিন মর্তুজা জানিয়েছেন, শুধু এশিয়া কাপ নয়, আগামী বিশ্বকাপকেও পাখির চোখে রেখেছেন তারা। এশিয়া কাপে গত তিন আসরে নিজেদের সুখ স্মৃতির কথাও স্মরণ করিয়ে দেন মাশরাফি। সঙ্গে বিশ্বসেরা অলরাউন্ডার সাকিব আল হাসানও নিজেদের সেরাটা দিয়ে আবারও প্রমাণ করতে চান, বাংলাদেশ এখন অনেক দুর এগিয়ে গেছে।

আইসিসি র্যাংকিংয়ে এশিয়ার দেশগুলোর মধ্যে শীর্ষে রয়েছে ভারত। এরপর পাকিস্তান, বাংলাদেশ, শ্রীলঙ্কা এবং আফগানিস্তান। এছাড়া র্যাংকিংয়ের শীর্ষে থাকা বিশ্বসেরা বোলার এবং ব্যাটসম্যানদের অধিকাংশই এশিয়ান। এদের মধ্যেই হবে শিরোপার অন্যতম লড়াই।

বাংলাদেশ অধিনায়ক মাশরাফি বিন মর্তুজা বলেন, ‘আইসিসি বিশ্বকাপ এমন একটি টুর্নামেন্ট যেখানে সবাই বেশ উদ্যমের সঙ্গে অংশগ্রহণ করতে চায়। এশিয়া কাপ আমাদেরকে আগামী বিশ্বকাপের জন্য প্রস্তুতি নিতে অনেক বেশি সহযোগিতা করতে বলে বিশ্বাস করি। কারণ, এশিয়া কাপ থেকেই আগামী বিশ্বকাপ পর্যন্ত আমাদেরকে বেশ কয়েকটি সিরিজে অংশ নিতে হবে। এখানে বড় বড় খেলোয়াড়দের বিপক্ষে খেলতে পারবো।’

এশিয়া কাপে নিজেদের স্মৃতির কথা উল্লেখ করে মাশরাফি বলেন, ‘এশিয়া কাপের গত তিনটি আসরে আমাদের বেশ কিছু ভালো স্মৃতি রয়েছে। শেষ তিনটি আসরের দুটিতেই আমরা ফাইনাল খেলেছিলাম। আইসিসি র্যাংকিংয়েও আমরা এশিয়ার তৃতীয় সেরা দল। এটাই আমাদেরকে অনেক বেশি অনুপ্রেরণা এবং উৎসাহ যোগাচ্ছে, যেন বেশ কয়েকটি কঠিন এবং শক্তিশালী দলের বিপক্ষে আমরা খেলতে পারি।’

এশিয়া কাপে অংশগ্রহণকারী দলগুলোর মধ্যে র‌্যাঙ্কিংয়ে বাংলাদেশ রয়েছে তিনে। বাংলাদেশের থেকে এগিয়ে পাকিস্তান ও ভারত। পিছিয়ে আছে শ্রীলঙ্কা, আফগানিস্তান ও হংকং। সেরা তিনে থাকা দলটি ১৪তম এশিয়া কাপে কতদূর যায় সেটাই দেখার। শনিবার উদ্বোধনী ম্যাচে বাংলাদেশ মাঠে নামছে শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে। এশিয়া কাপ থেকে বিশ্বকাপের ভালো প্রস্তুতি হবে বলে বিশ্বাস করেন মাশরাফি।

তার ভাষ্য,‘আইসিসি ওয়ার্ল্ড কাপ টুর্নামেন্টের জন্য বেশ উচ্ছ্বাস নিয়ে সবাই মুখিয়ে আছে। এশিয়া কাপ প্রস্তুতির ভালো মঞ্চ। এখান থেকে ভালো কিছু নিয়ে আশা করছি আগামী বছর মেগা ইভেন্টে অংশগ্রহণ করতে পারবো।’