‘রফিক এই যুগের ক্রিকেটার হলে সাকিবের মত সুপারস্টার হতো’

১৯৯৭ সালের আইসিসি ট্রফির ফাইনালে শক্তিশালী কেনিয়ার বিপক্ষে বাংলাদেশের বিশেষজ্ঞ তিন নম্বর ব্যাটসম্যান ছিল না। তাই নিয়মিত ওপেনার মিনহাজুল আবেদীন নান্নুকে তিন নম্বরে খেলাতে হয়েছিল। আর নাইমুর রহমান দুর্জয়ের সঙ্গে সেদিন ওপেন করেছিলেন মোহাম্মদ রফিক। বৃষ্টি আইনে কেনিয়ার দেয়া ১৬৬ রানের লক্ষ্যে তাড়া করতে নেমে রফিকের ১৫ বলে ২৬ রানের ইনিংসটি বাংলাদেশকে ম্যাচটি জিততে দারুণ ভূমিকা রেখেছিল।

মোহাম্মদ রফিককে সবাই স্পিন জাদুকর হিসেবে জানলেও রফিক যে ব্যাট হাতেও অত্যন্ত কার্যকর ছিলেন তা জানে কয়জন? এখনকার ক্রিকেটার হলে রফিক-ও সাকিব আল হাসানের মতো সুপারস্টার হতেন বলে মনে করেন বাংলাদেশের সাবেক অধিনায়ক আকরাম খান। তামিম ইকবালের সঙ্গে ফেসবুক লাইভ আড্ডায় এমন মন্তব্য করেছেন তিনি।

তিনি বলেন, ‘আইসিসিতে (ট্রফিতে) আমরা তিন নম্বরে কোনো প্লেয়ারকে সেট করতে পারছিলাম না। এই কথাটা প্রথম আসছে নান্নু ভাইয়ের থেকে। তিনি তিন নম্বরে খেলতে চেয়েছিলেন। আমি বললাম ভালো বলেছেন। আমি লিপু ভাই আর গর্ডনের (কোচ) সাথে কথা বলি।

রফিক কিন্তু অনেক ট্যালেন্টেড প্লেয়ার। সে যদি এই যুগের হতো সাকিবের মতো সুপারস্টার হতো। আমি বলেছিলাম ও (নান্নু) নাম্বার থ্রিতে গেলে ভালো হয়। তারপর নান্নু ভাই নাম্বার থ্রি গেলেন। দুর্জয় আর রফিক ওপেন করেছিল।’