এবার সর্বকালের সেরা ক্রিকেটারের উপাধি পেল বাটলার

এই সিরিজেই শুধু নয়, গত কয়েক বছর ধরেই সীমিত ওভারে অসাধারণ পারফর্ম করে আসছেন বাটলার। ইংল্যান্ডের ২০১৯ বিশ্বকাপ জয়, গত কয়েক বছরে ওয়ানডে-টি-টোয়েন্টিতে দুর্দান্ত ছুটে চলায় বড় অবদান বাটলারের আগ্রাসী ব্যাটিংয়ের। কিছুদিন আগেও ইংল্যান্ডের টেস্ট দলে জস বাটলারের জায়গা নিয়ে তোলপাড় হলো অনেক।

সেই বাটলার যখন খেলতে নামেন রঙিন পোশাকে, তিনিই দলের অপরিহার্য ও সেরা ক্রিকেটারদের একজন। ইংল্যান্ডেরই পেস বোলিং গ্রেট স্টুয়ার্ট ব্রড আবার আরেক ধাপ এগিয়ে। এই দলের সেরা তো বটেই, ব্রডের চোখে সীমিত ওভারে ইংল্যান্ডের সবসময়ের সেরা ক্রিকেটার বাটলার।

ব্রডের এই স্তুতি বাটলার আরেকটি ম্যাচ জেতানো ইনিংস খেলার পর। অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে দ্বিতীয় টি-টোয়েন্টিতে ৫৪ বলে ৭৭ রানের দুর্দান্ত অপরাজিত ইনিংসে দলকে জিতিয়েছেন এই কিপার ব্যাটসম্যান। সিরিজের প্রথম ম্যাচেও বাটলারের ২৯ বলে ৪৪ রানের ইনিংসে ইংল্যান্ড পেয়েছিল উড়ন্ত শুরু।

ওয়ানডেতে গত বছর তার ব্যাটিং গড় ছিল ৪৭.৬৪, স্ট্রাইক রেট ১৩৫.৫৬। তার আগের বছর ১১৩.৫৩ স্ট্রাইক রেটে রান করেছিলেন ৫১.৬১ গড়ে! সব মিলিয়ে এই সংস্করণে তার ৩ হাজার ৮৪৩ রান এসেছে ১১৯.৮৩ স্ট্রাইক রেটে। ওয়ানডে ইতিহাসে ৩ হাজার রান ছোঁয়া ব্যাটসম্যানদের মধ্যে তার স্ট্রাইক রেটই সর্বোচ্চ।

টি-টোয়েন্টিতেও তিনি দুর্দান্ত ধারাবাহিক ও বিধ্বংসী। প্রায় দেড় হাজার রান করেছেন ১৪০ স্ট্রাইক রেটে। সাউথ্যাম্পটনে রোববার অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে ইনিংসটির পর ইংল্যান্ডের সাবেক ব্যাটসম্যান ও একসময়ের সীমিত ওভারের স্পেশালিস্ট নিল ফেয়ারব্রাদার টুইটারে উচ্ছ্বসিত প্রশংসা করেছেন বাটলারের।

“ জস বাটলারের আরেকটি মাস্টারক্লাস! ইনিংসটির গতি, ছন্দ দারুণ ও সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ হলো, দলকে জয়ের ঠিকানায় পৌঁছে দেওয়া… একজন ব্যাটসম্যান তার কাজ করে যাচ্ছে দারুণ স্কিল ও বুদ্ধিমত্তায়… অসাধারণ…!!!”

ফেয়ারব্রাদারের সেই টুইট শেয়ার দিয়েই সম্প্রতি ৫০০ টেস্ট উইকেট স্পর্শ করা ব্রড লিখেছেন, “ইংল্যান্ডের সর্বকালের সেরা সাদা বলের ক্রিকেটার তার কাজ করেছে আবারও।” টি-টোয়েন্টিতে বরাবরই সেরাদের একজন বাটলার এখন আরও কার্যকর হয়ে উঠেছেন ওপেনিংয়ে উঠে আসার পর। ২০ ওভারের ক্রিকেটে ইনিংস শুরু করতে নেমে তার গড় ৫১, স্ট্রাইক রেট ১৫৭!